Matthias Jacob Schleiden

deutscher Botaniker und Mitbegründer der Zelltheorie

geboren: 5. April 1804 in Hamburg
gestorben: 23. Juni 1881 in Frankfurt am Main

Ihm zu Ehren wurde die Gattung Schleidenia Endl. der Pflanzenfamilie der Raublattgewächse (Boraginaceae) benannt.
Nach ihm ist auch der Schleidenplatz in Berlin-Friedrichshain benannt. Und die Mathias-Schleiden-Straße in Köln-Riehl.
Sowie in Jena die "Schleidenstraße".

Er studierte zunächst Rechtswissenschaften an der Universität Heidelberg und wurde 1826 zum Doktor der Rechte promoviert. Anschließend ging er zurück in seine Heimatstadt Hamburg und praktizierte dort als Rechtsanwalt (bis 1831). Da ihn diese Tätigkeit nicht befriedigte, nahm er 1832 oder 1833 in Göttingen ein Medizin-Studium auf, in dessen Verlauf sein Interesse für die Naturwissenschaften, speziell zur Botanik, immer mehr zunahm. Hier war er meistenteils Schüler von Professor Friedrich Gottlieb Bartling. Er ging 1835 nach Berlin, studierte bei Professor Johann Horkel und beschäftigte sich hauptsächlich mit der Pflanzenembryologie.

1839 promovierte er zum Dr. phil. und bekam einen Ruf als a.o. Prof. an die Universität Jena. 1850 avancierte er zum Ordinarius und man betraute ihn mit der Leitung des Botanischen Gartens der Universität. In Jena hielt Schleiden nicht nur Vorlesungen naturwissenschaftlich-botanischen Inhalts; er sprach auch über anthropologische, philosophische und kulturhistorische Themen. Genau wie Alexander von Humboldt wollte Schleiden beim gebildeten Bürger das Interesse an Naturwissenschaften wecken und fördern.

1850 wurde er ordentlicher Professor an der Universität Jena. Hier schrieb er Beiträge zur Phytogenese und stellte fest, dass die verschiedenen Teile der Pflanzen aus Zellen bestehen. So wurde Schleiden der erste Botaniker, der formulierte, was damals unbestätigte Theorie in der Biologie war. Dies ist ähnlich bedeutend wie die Atomtheorie für die Chemie. Er erkannte auch die Bedeutung des Zellkerns, der 1831 von dem schottischen Botaniker Robert Brown entdeckt worden war, und erahnte die Bedeutung des Zellkerns für die Zellteilung. Schleiden war auch einer der ersten deutschen Botaniker, die Charles Darwins Evolutionstheorie akzeptierten.

1863 nahm Schleiden einen Ruf an die Universität Dorpat (Estland) an, da man ihm dort einen Lehrstuhl für Pflanzenchemie anbot. Auch hier hielt er Vorträge für das Bildungsbürgertum. Missverständnisse und Streitereien mit der Kirche ließen ihn 1864 resigniert nach Dresden zurückkehren. Als Privatgelehrter wirkte er bis an sein Lebensende nacheinander in Darmstadt, Wiesbaden und Frankfurt/M.




 
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Datum der letzten Änderung: Jena, den: 21.02.2013